Ecoalf, la empresa de Javier Goyeneche que fabrica ropa con basura de los océanos

Goyeneche_Ecoalf_DisertaDesde 2015 ECOALF lidera un movimiento internacional en pro de limpiar los mares. En colaboración con pescadores ha extraído del Mediterráneo 205 toneladas de plástico que convierte en tejido para sus prendas. Nos embarcamos con su fundador, Javier Goyeneche, a la “pesca” de materia prima en Alicante.

Sigo impactada. Lo que viví hace unos días en una travesía por la costaalicantina se va a quedar grabado para siempre en mi retina. Los peces y los plásticos. La basura con la comida. El reino animal conviviendo con el producto de la inconsciencia del ser humano. Asqueroso. Por no poner otro calificativo. Una lección que te deja el corazón encogido. Unas imágenes que hablan por sí solas. La realidad supera a la ficción. Porque gracias a ECOALF, la empresa española de moda sostenible y la primera en nuestro país en ser B Corp (el máximo reconocimiento que se da por el compromiso con la gente y con el planeta), Fuera de Serie ha sido testigo de la porquería que se esconde en el fondo de los mares. Ojalá, como a mí, estas imágenes realizadas por mi compañero Luis de las Salas, se queden en la retina de los que hoy leen este reportaje. Quizás, así, entre todos, intentemos cambiar muchos hábitos que en vez destrozar el planeta, ayuden a salvarlo en la medida de lo posible. “Because there is no planet B“. Como reza el lema de la marca.

El embarque fue en el Puerto de Villajoyosa. Junto a nosotros Javier Goyeneche(Madrid, 29-5-70), fundador y presidente de ECOALF, parte de su gran equipo y los pescadores del barco de arrastre en el que fuimos a conocer, en vivo y en directo, Upcycling the Oceans (UTO), el proyecto creado por la firma en 2015 para recoger labasura que destroza océanos y convertirla en hilo de primera calidad para hacer tejidos y productos. Una aventura sin precedentes a nivel mundial por la queGoyeneche apostó a través de su Fundación, y en la que se embarcó para ayudar a limpiar los mares gracias al apoyo de los pescadores. A los que que estará eternamente agradecido. Porque sin ellos nada sería posible. Además no cobran un euro por separar la basura de los peces. Desde entonces hasta ahora llevan más de 250 toneladas recogidas. Como suena. Espeluznante. Pero es que, cada año, caen al mar alrededor de 8 millones de toneladas de plástico, lo que equivale a 15 toneladas cada minuto de cada día. Es aterrador hasta escribirlo. “Cuando creé la marca en 2009, tenía la idea clarísima de que tenía que ser realmente sostenible. Pensé que el reciclaje era una opción, siempre y cuando fuera capaz de crear una colección de productos reciclados con la misma calidad y diseño que los no reciclados -explicaGoyeneche, que transmite de inmediato el entusiasmo por lo que hace.

Por todo el mundo

Los inicios no fueron fáciles. En esa época en el mercado no existían los tejidos reciclados que querían y Javier, tuvo que viajar por medio mundo para desarrollarlos. Pero el esfuerzo y la constancia dieron sus frutos y poco a poco, consiguió que la firma sea lo que hoy es: un referente que lidera este movimiento, creando la primera generación de productos reciclados de idéntica calidad y diseño que los mejores no reciclados. “Empecé en Taichung con una señora increíble que reciclaba plásticos para hacer alfombras de poliéster. Después descubrí un grupo de personas que reciclaban redes en Corea. Me fui, empezamos a invertir para convertir ese nylon 6.0, el de mejor calidad del mundo. Para que te hagas una idea del petróleo a ese nylon son 17 pasos químicos; de una red de pesca a este nylon siete. Por eso tanto ahorro en agua, emisiones y energía. Todos nuestros plumíferos están hechos con esas redes de pescadores”.

El siguiente destino fue Taiwan, donde llegaron a un acuerdo con una compañía para reciclar los restos del café de las cafeterías. “Recogemos los posos húmedos que se quedan por las mañanas, los convertimos en polvo y se mezcla con polímeros de botellas de plástico”. Y a continuación iniciaron un proyecto en España, donde reciclan residuos de neumáticos con SIGNUS , con los que hacen todas sus flip-flop. ¿El problema? Que ECOALF nunca mueve la basura de su lugar de origen, y es donde la recoge donde fabrica las prendas. Una complicación. No es lo mismo viajar deCorea a La Rioja que tener todo concentrado. Pero si hay algo claro es que nunca van a quedarse sin material para reciclar. Basura hay a patadas. Tanto en tierra como en mar. “Un día mientras hablaba con un pescador de lo que hacía, me pidió que saliera a navegar con él para ver la cantidad de basura que se quedaba en sus redes cada vez que las levantaban. Me quedé impactado. Desde ese momento supe que había que hacer algo con el mar porque a nadie le preocupaba. Cuando lo propuse en el consejo recuerdo que tuvimos una gran discusión interna. Me decían, pero Javier si tienes muchísima basura en tierra, para qué complicarte. Y yo insistía: el mar está olvidado”.

Más plástico que peces

No se rindió. Leyó, estudió y descubrió que casi el 75 por ciento de la basura que cae al agua, está en el fondo de los mares. Lo tuvo clarísimo. No se iba a quedar con los brazos cruzados. Creó Upcycling the Oceans. Algo por lo que deberíamos de estarle eternamente agradecidos. Al proyecto y a este hombre, que sin prisa pero sin pausa, está haciendo tanto por nuestro entorno. El mismo que me cuenta que en el 2050 habrá más plástico que peces en los océanos. Porque el plástico tarda 450 años en desaparecer y todo se va acumulando. El mismo que gracias a su ilusión y a su proyecto ya es un referente en el mundo. Aunque él no lo diga. El que me cuenta, alarmado, 200.000 millones de botellas de plástico se quedan sin recoger al año?. Espeluznante. Y que jamás habla de él. Habla de nosotros. Como cuando apunta. “Nosotros hemos reciclado más de 120.000 millones de botellas de plástico y con 80 de ellas desarrollamos un metro de tejido reciclado (polyester). Es una pasada. Y con 235 gramos de redes de pesca, 1 metro de tejido reciclado, nylon de la máxima calidad”.

Más plástico que peces

No se rindió. Leyó, estudió y descubrió que casi el 75 por ciento de la basura que cae al agua, está en el fondo de los mares. Lo tuvo clarísimo. No se iba a quedar con los brazos cruzados. Creó Upcycling the Oceans. Algo por lo que deberíamos de estarle eternamente agradecidos. Al proyecto y a este hombre, que sin prisa pero sin pausa, está haciendo tanto por nuestro entorno. El mismo que me cuenta que en el 2050 habrá más plástico que peces en los océanos. Porque el plástico tarda 450 años en desaparecer y todo se va acumulando. El mismo que gracias a su ilusión y a su proyecto ya es un referente en el mundo. Aunque él no lo diga. El que me cuenta, alarmado, 200.000 millones de botellas de plástico se quedan sin recoger al año?. Espeluznante. Y que jamás habla de él. Habla de nosotros. Como cuando apunta. “Nosotros hemos reciclado más de 120.000 millones de botellas de plástico y con 80 de ellas desarrollamos un metro de tejido reciclado (polyester). Es una pasada. Y con 235 gramos de redes de pesca, 1 metro de tejido reciclado, nylon de la máxima calidad”.

Goyeneche no tenía licencia de gestión de residuos y entonces no podía recoger esa basura. Comenzó a trabajar con unos gestores que lo recogían y agrupaba. Y no escatimó un segundo de su tiempo para dar charlas en otros puertos por toda la costa. Esperaba a los pescadores y cuando regresaban tomaba una cerveza con ellos para explicarles y convencerles. En poco tiempo fueron tantos los que dijeron que sí, que los los inversores no pudieron seguir apoyando el proyecto. Se fue a Nueva York y tuvo la suerte que un filántropo, Henry Pincus confió en él y colocaron todos los contenedores de los puertos. Una vez lanzado el proyecto se retiró. Se asoció con Ecoembes y han pasado de colaborar con 11 puertos de Levante a casi 40 puertos en toda España.

Hoy Javier Goyeneche es requerido en todo el mundo para dar conferencias sobre sostenibilidad, innovación o la llamada “blue economy” en todo el mundo. “En Estambul, dando una conferencia me contactó una persona del gobierno tailandés, que me pidió que si les ayudaba a replicar el proyecto en Tailandia. No nos venia muy de paso, pero insistió y fui. Cuando llegue me estaba esperando el ministro demedioambiente y el de turismo. Firmamos un acuerdo de tres años, voy cada dos meses y estamos operando en islas como Pucket Samui. Trabajamos con los pescadores y la asociación de buceadores que es enorme. En la prueba piloto en Pucket, trabajamos con 1000 buceadores y sacamos 7,5 toneladas de basura en un día”.

Labor de concienciación

Cuesta hasta escribirlo. Lo que no cuesta es entender que tanto esfuerzo necesita de mucha más ayuda. “Por mucho que nosotros hayamos sacado 250 toneladas de basura del fondo del mar, si entran 8.000.000, esto no sirve para nada. Solo sirve -como esta entrevista o el proyecto-, para concienciar a la gente. Y esta es la idea. Concienciar de lo que está pasando. Ahora todo el mundo habla del océanopero hace tres años nadie lo hacía. Y educar desde la infancia a respetar el medio ambiente”. Como él hace con sus hijos. Alfredo (11) y Álvaro (8). El nombre de ECOALF es por ellos. “Siempre hablamos que planeta vamos a dejar a nuestros hijos y lo importante es que hijos vamos a dejar al planeta”. Los míos están súper concienciados. A Alvarito, cuando le preguntan a que se dedica su padre, responde que a recoger basura. Y si ve que alguien tira algo se acerca y dice: no lo tires que luego lo tiene que recoger mi padre. “Me gustaría recalcar que lo importante de esta historia son los pescadores, que son los que realmente están haciendo el trabajo. Sin ellos no haríamos nada”. Volvemos a la marca. Y le pregunto el significado del B Corp Certificate. “Es el certificado más importante que te pueden dar a nivel mundial. Las empresas que lo consiguen, como ellos dicen, “no son las mejores compañías del mundo sino las mejores para el mundo”. Y es la primera compañía de moda en España a la que se lo dan. Nos auditaron durante año y medio, minuciosamente, para ver como fabricamos, con qué químicos, cuánto transportamos, lo que pagamos a los empleados, cuánto en las fabricas, todo”. Y lo consiguieron. Porque cuando las cosas están bien hechas, la recompensa es más que merecida. Y ellos, han creado una marca de moda que hace las cosas diferentes. Y nosotros, al tener en nuestras manos alguno de sus productos, pensaremos que en algo estamos ayudando. Ojalá muchos sigan vuestro ejemplo. Transformar ideas en acciones que tienen impacto en el planeta, para cambiar el mundo, es algo admirable. Está claro. Donde otros ven basura, ECOALFve material prima de alta calidad. Enhorabuena.

Fuente: Expansión

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